.:: Editorial ::.
¿El próximo Vaca Muerta? Un negocio multimillonario se esconde en el NOA
El país tiene una de las reservas más importantes de litio, el mineral más codiciado por la industria tech. Es un insumo clave en las baterías y, por ende, para autos eléctricos. "Podríamos dotar de energía a poblaciones rurales aisladas de las redes eléctricas", dice el científico Ernesto Calvo
 
El litio se transformó en una seria promesa que puede llegar a torcer el destino económico del NOA y convertir a la Argentina en uno de los mayores proveedores globales de esta materia prima, que está experimentando una demanda explosiva en el mundo.
 
Entre sus particularidades, el litio ofrece la posibilidad de ser industrializado en la Argentina. Esto permitiría sumarle valor, publicó eldiariodemadryn.com.
¿Cuál es la particularidad de este metal que lo podría convertir en un futuro cercano en un paradigma económico similar a la soja en la actualidad?
 
“El litio tiene un alto potencial electropositivo, lo que le permite ser utilizado en la elaboración de baterías para generar una enorme densidad de energía y potencia por unidad de masa”, define Ernesto Calvo, profesor de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA e investigador del Conicet.
 
“De hecho, las primeras pilas de litio que presentó la compañía Sony en 1991, son las que permitieron la actual revolución de la electrónica portátil donde el litio cumple un papel clave para el funcionamiento de las baterías. Esto habilita el funcionamiento de teléfonos celulares, cámaras digitales, tablets y notebooks, entre muchos otros dispositivos”, resume quien para muchos es el mayor especialista en la materia en todo el mundo.
 
Lo cierto es que la demanda global de litio está comenzando a explotar.
Por caso, automotrices tradicionales como Volvo se comprometieron públicamente a que, desde 2019, solo fabricarán autos eléctricos o híbridos y abandonarán los motores de combustión a nafta.
 
En el horizonte, por ejemplo, asoma Tesla, símbolo del auto eléctrico.
A esto se suma el anuncio de China de que desde el2025, al menos uno de cada cinco de los autossalidos de sus fábricas funcionarán en base a electricidad.
Francia e Inglaterra, por su parte apuntan al 2040para que todo su parque automotor sea de este tipo.
 
“Es un cambio radical y eso ya está generando un enorme aumento de la demanda del litio, porque todo vehículo de esta categoría requiere de baterías que, con la tecnología actual, utilizan unos cinco kilos de este metal por cada auto, el equivalente a lo que se necesita para hacer funcionar 17.000 iPhones”, indica el científico.
 
“Aparte de los dispositivos, también se necesita litio para fabricar baterías que puedan ser usadas para almacenar energía proveniente de fuentes renovables, como solar o eólica”, explica Calvo.
“Podríamos pensar en armar kits para dotar de energía a poblaciones y establecimientos de zonas ruralesaislados de las redes eléctricas. Hay informes de consultoras internacionales que demuestran que la electrificación rural es un mercado muy grande ya que, solo en América latina, hay 30 millones de personas alejadas de las redes eléctricas”, agregó el especialista.
 
Por su geología, la Argentina es un país privilegiado que podría ser protagonista en este nuevo negocio: “Se calcula que el 65% de las reservas mundiales se ubican en el triángulo geográfico que abarca los salares del norte de Argentina, Chile y del sur de Bolivia”, detalla Marcelo Álvarez, gerente general de la Cámara de Empresas Mineras de la Argentina (CAEM).
 
Y agrega: “Si nuestra industria hace bien las cosas en los próximos años, podemos posicionarnos como un jugador mundial y proveer a un mercado de enorme crecimiento”.
 
Esta apuesta está en consonancia con un informe publicado a mediados de este año por los responsables de la Secretaría de Minería del Ministerio de Energía.
Según este paper, “durante 2016, la Argentinacontribuyó con el 16% de la producción global, solo superada por las minas de Australia (40%) y de Chile (33%)”, publicó eldiariodemadryn.com.
 
Para los autores del estudio oficial, las provincias que tienen las mayores reservas en formato de salares son tres:
-Jujuy
-Salta
-Catamarca